Ce que fait l'alcool à votre cerveau

Voici exactement ce que l'alcool fait à votre cerveau lorsque vous vieillissez, selon un neuroscientifique.

L'impact de l'alcool sur notre corps change avec l'âge. Si certaines différences sont immédiatement reconnaissables (une terrible gueule de bois après un seul verre la veille, par exemple), d'autres sont un peu plus subtiles. Les effets de l'alcool sur le cerveau dépendent de l'âge mais aussi des habitudes de consommation quotidienne. Avec le vieillissement, des changements structurels et fonctionnels spécifiques se produisent dans le cerveau, notamment l'amincissement du cortex cérébral, le rétrécissement des neurones, la diminution de la densité des épines, la diminution de la connectivité de la matière blanche et la diminution de la production de neurotransmetteurs.




La consommation d'alcool ne fait qu'exacerber les symptômes du vieillissement cérébral

 Ce fait a été, entre autre, mis en avant part une étude de neuro-imagerie d'août 2020, publiée dans la revue Nature Scientific Reports aux États-Unis. Les chercheurs ont examiné 353 participants âgés de 39 à 45 ans qui ont subi une IRM et utilisé des évaluations neurologiques et neuro-psychiatriques pour constater qu'une consommation modérée d'alcool (moins de trois verres par jour pour les femmes, quatre verres par jour ou moins pour les hommes) était associée à un plus petit volume cérébral.

Une autre étude de neuro-imagerie


 portée sur 1 839 participants âgés de 33 à 88 ans a révélé que des niveaux élevés de consommation d'alcool étaient associés à un volume cérébral plus faible. Le cortex pré frontal et l'hippocampe sont vulnérables au processus de vieillissement, et une diminution du volume cérébral dans ces régions peut contribuer de manière significative aux troubles de la mémoire. La consommation d'alcool a un impact supplémentaire sur le cerveau vieillissant, en particulier dans ces régions essentielles à la fonction cognitive.


La quantité que vous buvez a un impact sur la mesure dans laquelle l'alcool affecte votre cerveau. 


Bien que les avantages potentiels d'un à deux verres par jour sur la santé cognitive ont été affirmé, il a aussi été démontré qu'une consommation, bien que modérée, d'alcool réduit le volume de l'hippocampe, la zone du cerveau essentielle à l'apprentissage et à la mémoire, et diminue le volume total du cerveau. 


L'éthanol peut avoir un effet neuro toxique sur le cerveau

 entraînant des lésions cérébrales structurelles et fonctionnelles. Une consommation excessive d'alcool peut avoir un impact sur la fonction vasculaire en raison de la réponse inflammatoire et du stress oxydatif, augmentant ainsi le risque d'hypertension, de maladie coronarienne, d'accident vasculaire cérébral et de maladie artérielle périphérique, ce qui peut nuire à la santé cognitive.


Une consommation excessive d'alcool est associée à un risque accru de démence

 comme il a été constaté dans une étude de juin 2018, publiée dans "The Lancet Public Health". Cette étude a démontré que dans une cohorte de 1 109 343 cas de démence il y avait un lien fort entre les troubles liés à la consommation d'alcool et tous les types de démence. 



Le fardeau de la démence 

est beaucoup plus important qu'on ne le pensait auparavant, les troubles liés à la consommation d'alcool étant liés à un risque trois fois plus élevé de tous les types de démence. Si les effets à court terme de l'alcool, tels que la diminution de l'attention, de l'humeur et de la mémoire, peuvent être corrigés en s'abstenant de consommer de l'alcool, il ne faut pas oublier que les effets à long terme sont souvent irréversibles.





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Adrien Amasse

Co-Fondateur de Wellness-Wave

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